U heeft er vast wel over eens iets over gehoord: hackers die in staat zijn om in te breken in het systeem van een ondernemingen en hiermee gevoelige informatie weten buit te maken. Een voorbeeld: Een van de bekendste hackers ter wereld, Kevin Mitnick, wist in te breken in de systemen van bedrijven als Dell, Compaq en zelfs het Pentagon. Hij maakte hierbij gevoelige informatie buit, onder andere geheime broncodes van software. Hiervoor heeft hij uiteindelijk vijf jaar in de gevangenis gezeten.

Waar komt het begrip ‘hacker’ eigenlijk vandaan? De term ‘hacken’ is ontstaan bij studenten van het Massachusetts Institute of Technology (MIT). Oorspronkelijk was de term hacken slang voor het vinden van een makkelijke snelle, oplossing voor een technisch probleem. Een hacker was iemand die zulke oplossingen probeerde te vinden. Dit is dus meer hacken in de technische zin, en de term hacken had volgens hen verder niets te maken met het kraken van computerbeveiligingssystemen; zulke mensen werden ‘crackers’ genoemd. Nog steeds maken de mensen van het MIT en een aantal experts op deze manier een onderscheid tussen de termen hacker en cracker. Voor veel zogenaamde crackers is het echter de gewoonte om zichzelf ook als hacker te bestempelen.